familieliv1.jpgDen lille Karen er en novelle skrevet af Thomasine Gyllenbourg i 1830. Novellen handler om Karen, som i sine unge år bliver adopteret af en pårørende af faderen og dermed ind i borgerstanden, da hendes far dør. Karen er en smuk, from og intelligent pige, som af hendes far, inden hans død, blev oplært i diverse dyder. Hun er tro mod datidens tendenser, og passer godt ind i den biedermeyerske idyl. En dag kommer Hr. Von S forbi. Han beskrives af de andre piger i huset som et monster, dertil spørger Karen om han da er uvenligtsindet. Det viser sig, at Hr. Von S ligner en vædderstykkelighed, men til gengæld er den venligste og hæderligste mand Karen har mødt.
Hr. Von S og Hr. Von H konkurrerer om Karens gunst. Hver især repræsenterer de den legemlige tilfredsstillelse (Hr. Von H) og den åndelige tilfredsstillelse (Hr. Von S). Fortællingen illustrerer en slags omvendt eventyrillusion, hvor prinsessen ikke får den smukke prins, men selv vælger stalddrengen, der er den åndelige prins (Hr. Von S). Historien har klare træk fra romantikken: hvad udad tabes skal indad vindes – Hr. Von S taber på udseendet, men vinder på det åndelige væsen. Ydermere er der tydelige træk fra Biedermeyer kulturen: foregår i borgerstanden, idyllisk fremstilling, samt endimensionel beskrivelse.

Billede: Emil Bærentzen: Det Schramske familiebillde (1830)